Qué son los neurotransmisores y cómo influyen en tu bienestar

Los neurotransmisores

Nuestro cuerpo es un complejo sistema que emite múltiples sustancias.

Cada una de ellas, es responsable de procesos fundamentales para el correcto funcionamiento de nuestro organismo y nuestra mente. 

El cerebro, por ejemplo, es uno de los órganos más fascinantes y, a su vez, el más misterioso.

En él, ocurren multitud de procesos que implican a muchas de las sustancias que crea nuestro cuerpo y que influyen en funciones tales como regular nuestro estado de ánimo, nuestra motivación o nuestra memoria. 

Algunas de esas sustancias primordiales, son los neurotransmisores.

Estos elementos microscópicos, son los responsables de regular nuestras emociones.

En este artículo, les queremos hablar de ellos y de cómo potenciar su creación para conseguir un excelente rendimiento mental y emocional.

Tabla de contenidos:

¿Qué son los neurotransmisores?


Las neuronas son células especializadas en la recepción, conducción y transmisión de señales electroquímicas.

Las neuronas son las que hacen el trabajo de reconocimiento y procesamiento de la información en el cerebro.

Los neurotransmisores, son sustancias químicas que transmiten información de una neurona a neurona. La unión por medio de la cual estos neurotransmisores pasan de neurona a neurona, se llama sinapsis.

O sea, la neurona recibe información ( neurotransmisores ) y la pasa a otra (sinapsis) en milésimas de segundo, creando una reacción en el cerebro.

Tipos de neurotransmisores


Los neurotransmisores son moléculas endógenas.

Con ello queremos decir que, las genera el propio cuerpo. También se caracterizan porque su acción se produce en el espacio sináptico, el espacio entre la neurona y la célula receptora.

Todos los tipos de neurotransmisores tienen como función inhibir o excitar la célula postsináptica. De este modo, el funcionamiento de la última será potenciado o disminuído. 

A continuación, se explican los neurotransmisores más importantes y cuáles son sus maneras de actuar en el organismo.

Neurotransmisores y sus funciones


Dopamina

La dopamina es el neurotransmisor que proporciona bienestar, placer y relajación.

La dopamina, se origina en una zona del cerebro a la que se le conoce como sustancia negra y cumple con una función muy importante en el control de nuestro sistema músculo-esquelético, por lo que coordina el movimiento.

Lleva a cabo un papel que es clave en la conducta humana, es por esto que se le da el nombre de neurotransmisor de la felicidad. A su vez, la dopamina favorece el aprendizaje, la atención y la memoria.

Serotonina

La serotonina regula la actividad de otros neurotransmisores.

Está implicada directamente en diversos procesos como en la digestión, la regulación de los niveles de ansiedad y estrés, la regulación térmica corporal, el sueño, el apetito, el estado de ánimo y el deseo sexual.

Noradrenalina

La noradrenalina es también conocida como la hormona del estrés.

Se encarga de activar el sistema nervioso simpático y se asocia con la frecuencia cardíaca y ciertos procesos encargados de la atención y de la generación de una respuesta al estrés.

Adrenalina

Se encarga de desarrollar mecanismos de supervivencia cuando nos encontramos en peligro real o imaginario. También, influye en el funcionamiento de algunas reacciones fisiológicas, como la respiración y la presión arterial.

Glutamato

El principal neurotransmisor excitatorio del sistema nervioso central.

El glutamato tiene un papel muy importante en los procesos de memoria y su recuperación, entre otros procesos mentales.

Ácido gamma aminobutírico (GABA)

GABA es el encargado de detener o inhibir la acción de algunos neurotransmisores excitatorios. El objetivo de hacerlo, es evitar que tengamos ciertas reacciones de miedo y ansiedad exageradas y que solo nos producen malestar.

Acetilcolina

Este neurotransmisor, se encarga de estimular los músculos, activar las neuronas motoras, favorece los procesos de memoria y asociación, así como también el paso del sueño a la vigilia.

¿Cuál es la función del Sistema Nervioso?


El Sistema Nervioso es el más complejo y sofisticado del cuerpo.

Tiene la importante misión de regular y coordinar las funciones y actividades del este. El Sistema Nervioso (SN) es el coordinador de todas las actividades conscientes e inconscientes del organismo.

Nuestro organismo puede captar información tanto del medio externo como del interior del cuerpo.

Esta información es procesada por el sistema nervioso y se utiliza para elaborar las órdenes que gobiernan su funcionamiento.

El sistema nervioso, tiene tres funciones básicas: la sensitiva, la integradora y la motora.

  1. Sensitiva: Percibe los cambios (estímulos) internos y externos con los receptores u órganos receptivos. Los cambios incluyen una amplia gama de factores físicos como la luz, presión o concentración de sustancias químicas disueltas.
  2. Integradora: Analiza la información sensorial y toma las decisiones apropiadas. Se activa o modifica por la información que está almacenada y se recupera de la memoria.
  3. Motora: Provoca respuestas de músculos o glándulas. El sistema nervioso puede estimular músculos y glándulas para que actúen o inhibirlos.

Producir dopamina

Formas naturales de producir neurotransmisores


Los científicos, se han puesto manos a la obra para descubrir cómo utilizar los neurotransmisores en pro de las personas, haciendo que ellas mismas construyan nuevas rutas neuronales que les permiten salir más rápido y fácilmente de una situación que les cause dolor o estrés. 

Para ello, es importante conocer cómo podemos contribuir de forma natural a producir ciertos neurotransmisores. Aquí os proponemos algunas claves sobre cómo se desencadena la producción de algunos de ellos.  

Dopamina

  1. Sintiendo atracción y amor por alguien.
  2. Riéndonos, sobretodo de nosotros mismos.
  3. Encontrando interés en algo o en alguien.
  4. Caminando y haciendo ejercicio.
  5. Escuchando la música que te guste.
  6. Bailando.

Oxitocina

  1. Teniendo empatía con las personas.
  2. Riéndonos.
  3. Teniendo pensamientos positivos.
  4. Viviendo experiencias agradables.
  5. Respetando a los demás.
  6. Practicando sexo.

La importancia de tener los niveles óptimos de GABA


El GABA es el neurotransmisor inhibitorio más importante, y garantiza el equilibrio natural al mantener bajo control los neurotransmisores excitatorios hiperactivos, especialmente el glutamato.

Esto reduce la hiperexcitabilidad del SNC y previene afecciones neurológicas y psiquiátricas como los trastornos de ansiedad.

Para aliviar los trastornos de ansiedad, se puede alcanzar el nivel deseado de GABA con medicación (ansiolíticos).

Sin embargo, la desventaja de muchos medicamentos, como las benzodiazepinas, es que tienen efectos secundarios indeseados, como pérdida de concentración y somnolencia.

Por ese motivo, es importante recuperar los niveles óptimos de GABA mediante suplementos alimenticios o alimentación.

Aquí algunos ejemplos de alimentos que potencian el GABA. 

  1. Verduras de hoja verde
  2. Tomates
  3. Habas
  4. Habas de soja
  5. Cebollas
  6. Huevos de corral
  7. Frutos secos crudos
  8. Semillas

Aumenta neurotransmisores
Terapias alternativas para mejorar los niveles de neurotransmisores


Podemos encontrar algunas terapias alternativas que nos pueden ayudar a mejorar los niveles de algunos neurotransmisores que nos proporcionan bienestar.

Algunas de ellas son las siguientes:

Helioterapia

La terapia por medio de los rayos del sol, juega un papel importante en nuestro organismo, porque mejora la digestión, la nutrición, acelera la circulación de la sangre, aumenta la eliminación de impurezas a través de la piel y ayuda a la absorción de la vitamina D

La vitamina D, está involucrada en la síntesis de serotonina y dopamina en el cerebro. Se ha evidenciado que los bajos niveles de dopamina y serotonina están relacionados con la depresión y, por lo tanto, los bajos niveles de vitamina D y los síntomas depresivos.

Ecoterapia

La ecoterapia, consiste en hacer actividades físicas al aire libre.

Algunos ejemplos podrían ser trabajar en un jardín, en un proyecto de conservación, andar en bici, hacer senderismo o caminar a través de cualquier ambiente natural.

La Ecoterapia puede reducir la depresión, la ira, la ansiedad, el estrés y mejorar tu autoestima. Esto sucede debido a que los entornos urbanos liberan cortisol, el la hormona del estrés.  Por el contrario, los entornos naturales contribuyen a la liberación de endorfinas y serotonina, lo que nos ayuda a mejorar nuestro estado de ánimo. 

Conclusión


Cómo hemos visto, los neurotransmisores son elementos muy importantes para nuestra salud mental, además de para el correcto funcionamiento del Sistema Nervioso Central. 

Estos elementos, regulan la forma en la que percibimos el mundo, ya que indican al cuerpo como debe comportarse frente a los estímulos externos e internos. 

El desequilibro en la producción y funcionamiento de los neurotransmisores, puede dar lugar a múltiples problemas que influyen directamente en nuestro bienestar emocional. 

Mantener una buena alimentación, practicar deporte, mantener hábitos de vida saludables, disfrutar de los demás, potenciar el sentido del humor y tener contacto con la naturaleza, son las claves para que estos elementos funcionen de forma óptima. 

En definitiva, el amor hacia nosotros mismos, hacia los demás y hacia nuestro medioambiente, es lo que nos sanará internamente, provocando que nuestro organismo se conecte con una vida en plenitud. 

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¿Qué haces para mantener niveles estables de tus neurotransmisores? Cuéntanos en los comentarios.

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